In de geest van carnaval

Bijna een jaar geleden vierden we carnaval. Onbezorgd en blij. Het was mijn eerste carnaval als
Brabander. En wat heb ik genoten: van de sfeer, van de verbondenheid, van jullie. Vandaag staan
we weer aan de vooravond van carnaval. Maar helaas is er dit jaar niets te vieren. Een strenge
lockdown en een avondklok zijn nodig om ervoor te zorgen dat de ziekenhuizen niet overspoeld
worden met coronapatiënten. We hebben allemaal nog de beelden op ons netvlies hoe dat eruit
zag. Samen gaan we ervoor om dat niet meer te laten gebeuren.
We hebben allemaal offers gebracht om onze meest kwetsbare inwoners te beschermen. Al bijna
een jaar lang. Dat zegt iets over de saamhorigheid in onze dorpen. Dat zegt iets over jullie. Ik heb
daar diep respect voor en vind het een eer om jullie burgemeester te zijn. Nog steeds, elke dag
weer.


Als burgemeester in coronatijd sta ik natuurlijk niet alleen op de bres voor de opa’s en de oma’s;
de inwoners die het meest vatbaar zijn voor het coronavirus. Ik ben er ook voor onze ondernemers
en voor onze jongeren. De mensen die net als onze ouderen keihard getroffen worden door de
huidige maatregelen. Mijn (digitale) deur, maar ook die van de wethouders, stond en staat voor
hen open. We staan mensen bij met raad en daad, of gewoon met een luisterend oor als ze dat
nodig hebben.
Het doet mij goed dat er ook landelijk steeds meer aandacht voor de jeugd komt. Het kabinet
heeft een extra steunpakket aangekondigd met lokale en landelijke activiteiten om het welzijn
van jongeren te verbeteren. Met initiatieven om volwassenen in een kwetsbare positie te
ondersteunen. Ik juich dat toe, want ik hoor en zie dat zij het hard te halen hebben. Het kabinet
heeft gezegd zo veel mogelijk aan te willen sluiten bij bestaande initiatieven van gemeenten,
landelijke en lokale organisaties, vrijwilligers en cultureel ondernemers. De toezegging is dat dit
pakket op korte termijn verder uitgewerkt wordt.


En dat brengt mij weer bij jullie. Hoe mooi zou het zijn als we in de tussentijd laten zien dat we
de mensen niet vergeten die zo hard geraakt worden door de maatregelen? De ondernemers door
lokaal te kopen en gebruik te maken van de nieuwe mogelijkheden voor bestellen en afhalen. De
jongeren door wat meer begrip en medeleven te tonen voor hun situatie, door samen met hen te
kijken naar wat wél kan.Als we dat doen, waart de geest van carnaval in 2021 toch door onze dorpen. Niet met optochten, bier en polonaises, maar wel met oprechte aandacht voor de kwetsbaren in onze samenleving. Die verbondenheid is voor mij misschien wel het belangrijkste onderdeel van carnaval, heb ik geleerd van onze prinsen. Samen met hen hoop ik u volgend jaar weer live te zien bij een van de vele activiteiten die hun carnavalsstichtingen, met de inzet van heel veel vrijwilligers, met zoveel plezier organiseren.


Voor nu, blijf gezond en zorg goed voor elkaar.


Burgemeester Han Looijen.